Bergen in aantocht in Giro d'Italia, mega-odds voor winnaar uit kopgroep!

Bergen in aantocht in Giro d'Italia, mega-odds voor winnaar uit kopgroep!

22 mei 2019 23:12

De kansen voor de sprinters zijn voorbij, de Giro d’Italia kan eindelijk écht beginnen. Donderdag wacht een voorproefje op een aantal loodzware bergetappes met een overgangsrit tussen Cuneo en Pinerolo. De klassementsrenners zullen de benen nog enigszins willen sparen voor de latere ritten in de Giro, dus een scenario waarin de vroege vluchters het gaan uitmaken voor de zege lijkt logisch. Valerio Conti wil zijn Maglia Rosa uiteraard nog een dagje langer om de schouders houden, dus deze kopgroep zal waarschijnlijk niet bestaan uit mannen die kort in het algemeen klassement staan.

In de finale van etappe 12 moeten de coureurs voor het eerst deze Ronde van Italië een serieuze klim betwisten: de Montoso. Deze berg is 8,8 kilometer lang en kent een gemiddeld stijgingspercentage van 9,5%. Na de afzink van de steile Montoso lijken de laatste 30 kilometer vlak, maar niets is minder waar. Op 2,5 kilometer van de meet moet het peloton nog een strook van 500 meter à 13,5% over! Grote kans dat een explosieve renner met goede klimmersbenen hier een winnende demarrage plaatst.

Van Thomas de Gendt staat al bijna vast dat hij zich zal melden in de kopgroep in de twaalfde etappe. Hij hield zich de afgelopen dagen gedeisd, maar de rit naar Pinerolo lijkt op maat gemaakt voor De Gendt. Met zeges op de Stelvio en de Mont Ventoux bewees de Belg dat hij klimwerk niet schuwt én dat hij weet hoe hij een koers af moet maken. Wegspringen op de Montoso is een optie voor De Gendt, zodat hij de punchers voor kan blijven op de steile stroken in de slotkilometers. Haalt hij de derde zege voor Lotto Soudal in deze Giro binnen?

Ook op de aanwezigheid van Giulio Ciccone tussen de vluchters durven wij geld in te zetten. De rasaanvaller van Trek-Segafredo zal zijn Maglia Azzurra willen verdedigen en kan donderdag weer punten bijschrijven door als een van de eersten boven te komen op de enige klim van de dag. Ciccone beschikt over een splijtende versnelling en zijn mentaliteit laat nooit te wensen over. De Italiaan heeft hiermee goede papieren om in ieder geval mee te strijden om de ritzege.

Een ploeg die zonder klassementsrenner zijn opwachting maakte in de Giro en voorlopig ook nog geen etappeoverwinning heeft geboekt, is AG2R La Mondiale. In de elfde rit kan de ban voor de Franse equipe echter gebroken worden. Renners als Tony Gallopin en Alexis Vuillermoz zijn namelijk uitermate geschikt om in etappes als deze een gooi te doen naar de winst. Beide mannen zijn niet gemaakt voor het echte hooggebergte, maar slechts één col overleven moeten ze allebei kunnen. Zowel Gallopin als Vuillermoz heeft een goed eindschot in huis in koersen waarin de nodige meters omhoog bedwongen moeten worden. De eerstgenoemde bewees dit onder meer met drie podiumplaatsen in Clasica San Sebastian, terwijl zijn ploeggenoot in 2015 in de Tour de France Daniel Martin en Alejandro Valverde aftroefde op de loodzware Mûr-de-Bretagne. Wellicht dat de heren een knap staaltje ploegentactiek opvoeren, waardoor AG2R voor het eerst aan de champagne kan!