Huddersfield Town - Nottingham Forest: Wie wint de wedstrijd van 200 miljoen? Krijg 8.00 keer je inzet!

Huddersfield Town en Nottingham Forest strijden zondag in de finale van de play-offs vanaf 17.30 uur op Wembley om promotie naar de Premier League. In Engeland wordt dit ook wel gezien als de wedstrijd van 200 miljoen pond, aangezien met promotie naar het hoogste Engelse niveau dat bedrag te verdienen is. Er staat dus heel veel op het spel in Londen. Wie trekt er aan het langste eind?

Op 19 maart ging Huddersfield Town met 0-3 onderuit tegen Bournemouth, dat uiteindelijk als nummer 2 eindigde en directe promotie naar de Premier League afdwong. Daarna verloor het team van trainer Carlos Corberán geen enkele wedstrijd meer. Het seizoen in de Championship werd dankzij een eindsprint tot een goed einde gebracht. Van laatste 8 wedstrijden werden er 7 gewonnen en eindigde 1 duel in een gelijkspel. Dankzij deze ijzersterke serie eindigde Huddersfield op de 3e plaats.

Door de eindklassering nam Huddersfield het in de vorige ronde van de play-offs op tegen Luton Town, dat als 6e eindigde dit Championship-seizoen. Na een 1-1 gelijkspel op bezoek bij Luton werd de return met 1-0 gewonnen door een goal van Jordan Rhodes. Zijn treffer in de 82ste minuut was genoeg voor een plek in de finales tegen Nottingham Forest. Dankzij zijn goal is Huddersfield 90 minuten verwijderd van promotie naar de Premier League, de competitie waaruit het in 2019 degradeerde.

De weg van Nottingham Forest naar Wembley kende wat meer hobbels. Het Championship-seizoen werd afgesloten met een nederlaag tegen Bournemouth (1-0) en een gelijkspel tegen Hull City (1-1). Nottingham eindigde op de 4e plaats met 2 punten minder dan Huddersfield. In de halve finale van de play-offs stond het team van trainer Steve Cooper tegenover Sheffield United en dat werd een heel interessant tweeluik. Nottingham won op 14 mei knap de eerste ontmoeting met 1-2.

In de return liep het anders. Door een vroege goal van Brennan Johnson werd het 1-0 voor Nottingham, waardoor een plek in de finale wel héél dichtbij was. Na de thee kwam Sheffield echter sterk terug en tekende Morgan Gibbs-White voor de gelijkmaker. John Fleck maakte vervolgens de 1-2 en die stand stond na 90 minuten nog steeds op het scorebord, waardoor een verlenging noodzakelijk was.  Het liep uiteindelijk uit op strafschoppen. Sheffield miste liefst 3 pingels, waardoor Nottingham er slechts 3 hoefde te maken om de finale te bereiken.

Huddersfield Town en Nottingham Forest stonden dit seizoen al 3 keer eerder tegenover elkaar: 2 keer in de Championship, 1 keer in de FA Cup. Dat bekerduel was ook de laatst ontmoeting tussen beide partijen. Op 7 maart ging Nottingham er met een 2-1 overwinning vandoor. In de competitie waren de twee ploegen gelijk aan elkaar: in september won Nottingham met 0-2 op bezoek bij Huddersfield, op 30 december won Huddersfield met 0-1 op bezoek in Nottingham.

Conclusie

Afgaand op de statistieken en onderlinge ontmoetingen ontlopen beide ploegen elkaar niet veel. In de Championship wonnen beide ploegen van elkaar en in de eindstand verzamelde Huddersfield slechts 2 punten meer dan Nottingham Forest. De huidige vorm zal doorslaggevend zijn en daarin heeft Huddersfield het voordeel: van de laatste 9 wedstrijden wist het er 7 te winnen en 2 gelijk te spelen. Daarom zien wij Carel Eiting en zijn ploeggenoten als favoriet voor promotie naar de Premier League.

Geschreven door: YVDO