Info
Stats
Odds

AZ wil werken aan doelsaldo en gaat voor goal nummer 2500! Krijg tot 5.00 keer je inzet terug!

AZ reist bij de hervatting van de Eredivisie af naar Limburg, waar het in actie komt tegen Fortuna Sittard. Voor de Alkmaarders kwam de winterstop op een ongelukkig moment, aangezien het team van trainer Pascal Jansen op stoom was. De laatste zeven wedstrijden van het jaar in alle competities werden winnend afgesloten.

Fortuna Sittard in zwaar weer

In tegenstelling tot tegenstander AZ, snakte Fortuna Sittard naar de winterstop. De druk op de schouders van trainer Sjors Ultee groeide in de laatste maanden hard. In de laatste 9 competitiewedstrijden werden slechts 4 punten verzameld. De eerste seizoenshelft werd dan ook in stijl afgesloten op bezoek bij Ajax: de Amsterdammers hadden geen kind aan de Limburgers en stuurde het team van Ultee met een 5-0 nederlaag naar huis.

Ultee heeft in de winterstop de tijd genomen om zijn ploeg klaar te maken voor een degradatiestrijd. De Limburgers staan op plek 17 in de Eredivisie, alleen PEC Zwolle presteerde tot dusver slechter. In verdedigend opzicht gaat het Fortuna Sittard dit seizoen slecht af: de ploeg van Ultee incasseerde dit Eredivisie-seizoen meer goals dan iedere andere ploeg (46), in 5 van de laatste 9 competitieduels kregen de Limburgers minimaal 4 tegengoals.

Fortuna Sittard bewaart weinig goede herinneringen aan de laatste ontmoetingen met AZ. De laagvlieger pakte namelijk slechts één punt in de laatste acht Eredivisie-duels met AZ (1 keer gelijk, 7 keer verlies) en won in maart 2001 voor het laatst van de Alkmaarders (0-2). Het is voor Fortuna te hopen dat Zian Flemming het zondag op zijn heupen heeft. De aanvaller was in de Eredivisie vaker trefzeker tegen AZ dan tegen iedere andere ploeg (4 keer), maar Flemming wist in de competitie nog nooit te winnen van de Alkmaarders.

AZ sterk voor onderbreking

AZ verkeerde voor de winterstop in een blakende vorm. Die vorm werd onderstreept met een 1-2 overwinning op bezoek bij Ajax in december. AZ won de laatste vijf wedstrijden in de Eredivisie en kan de eerste ploeg dit seizoen worden die zes keer op rij wint in de competitie (Ajax ook 5 in augustus-september 2021). Het duel met Fortuna gaan de Alkmaarders dan ook met vertrouwen tegemoet. AZ hield de nul in 5 van de laatste 9 ontmoetingen met Fortuna Sittard in alle competities en kwam in deze reeks zelf tot 25 treffers (gemiddeld 2,8 per duel).

Waar Ajax (56), PSV (46) en Feyenoord (42) het net veelvuldig weten te vinden, daar kwam AZ dit seizoen pas 35 keer tot scoren. Jansen heeft in de winterstop gehamerd op een hoger rendement tijdens wedstrijden en dat moet er zondag in Sittard uitkomen. “Daar ligt ruimte voor verbetering. We hebben de afgelopen weken gewerkt aan meer variatie in de eindfase van het aanvallen en hoe we beter op zoek kunnen naar de goal”, zei de AZ-trainer vrijdag op de persconferentie. De eerstvolgende Eredivisie-goal van AZ is het 2500e doelpunt van de Alkmaarders in de competitie. Hoewel 10 ploegen meer wedstrijden speelden in de competitie is AZ pas de zevende ploeg met zoveel goals.

Ook verdedigend kan het volgens Jansen nog veel beter. In de eerste seizoenshelft kreeg AZ 23 doelpunten tegen. “Als je de dominantie aan de bal wilt vergroten, zul je ook heel alert moeten zijn op hoe je staat als je zelf aan het aanvallen bent”, aldus de trainer. “Zodat je niet in situaties komt waarin je het nadeel ervaart van al dat aanvallen. We moeten onze counter-organisatie goed op orde hebben. Daarnaast hebben we te veel tegengoals geïncasseerd door persoonlijke fouten en door niet resoluut genoeg uitverdedigen.”

Conclusie

AZ heeft in de zomerse transferperiode veel kwaliteit ingeleverd, maar desondanks draait het team van Jansen de laatste maanden als een trein. Het is even de vraag hoe de Alkmaarders uit de winterstop komen, maar de verwachting is dat de huidige nummer 5 van de Eredivisie de volle buit mee naar Alkmaar meeneemt.

Geschreven door: YanickVos