Info
Stats
Odds

West-Ham United

David Moyes, de ‘Chosen one’. Zo luidde het bij zijn aanstelling als opvolger van Sir Alex Ferguson. Een onmogelijke taak, een die binnen een jaar al bestempeld kon worden als ‘mislukt’. Pak ‘m beet 9 jaar later haalt die zelfde David Moyes zijn gram. Afgleopen speelronde versloeg hij met zijn West-Ham het grote Chelsea en leverde daarmee opnieuw een kunststukje af. In de slotseconden bezorgde Masuaku zijn ploeg met een merkwaardig doelpunt alsnog de volle buit, ondanks de achterstand in de eerste helft (3-2). Het positieve resultaat kwam precies op het juiste moment. West-Ham kent namelijk, ondanks het geweldige seizoen, lastige weken. Het enige medicijn op zo’n moment is een goed resultaat. Ze staan daarmee met vertrouwen aan de aftrap van het duel met Dinamo Zagreb in de Europa League.

Het is niet ondenkbaar dat West-Ham de nodige veranderingen doorvoort in de basiself. De Engelsen staan bovenaan met een voorsprong van 6 punten op achtervolger Zagreb en zijn daarmee al verzekerd van de volgende ronde. Er werden tegen Chelsea ook geen spoelers gespaard en een paar dagen later staat er alweer een lastige uitwedstrijd op het programma op bezoek bij Burnley. Allemaal redenen om eens een paar andere jongens de kans te geven dus en de sterkhouders fit te houden voor de competitie.

Dinamo Zagreb

‘Ieder nadeel heb zijn voordeel’, zou je kunnen zeggen om Zagreb supporters een hart onder de riem te steken. De laatste 15 jaar op rij werd Dinamo Zagreb kampioen in Kroatië. Dit seizoen loopt alles anders. Dinamo staat 4e in de competitie en werd kortgeleden uitgeschakeld in de kwartfinales van de Kroatische beker. Hoewel er in de competitie nog geen man over boord is, staat er dus genoeg druk op het Europese avontuur van de Kroaten. Het eerste duel werd – in eigen huis notabene – vrij kansloos verloren. Grijpen ze deze laatste strohalm?

Want een laatste strohalm, dat is het. Dit duel is het alles of niets, want zo voelt de Conference League aan wanneer Europa League play-offs binnen handbereik is. Zagreb verschijnt in ieder geval met een fitte selectie aan de start. Alleen voor Juric komt het duel mogelijk te vroeg. De opdracht voor de spelers die wel aan de aftrap verschijnen is eenvoudig: minimaal een punt meenemen uit Engeland. Want een punt is genoeg voor Zagreb. Want bij een gelijke stand tussen Genk en Zagreb geldt het onderlinge resultaat en dat is in het voordeel van de Kroaten (0-3 winst en 1-1 gelijk).

Conclusie

De conclusie kan er maar één zijn: dit wordt een gelijkspel. Alles wijst erop. West-Ham heeft de buit al binnen. Er kan voor hen niets meer veranderen. Althans, niet aan hun koppositie in deze groep voor de Europa League. In de Premier League kan er van alles gebeuren. West-Ham zal dus geen enkel risico nemen. Zagreb daarentegen heeft nog wel iets nodig: een punt. Wat krijg je als de ene ploeg niet meer hoeft en de ander enkel een punt nodig heeft? Precies, een salonremise.

Geschreven door: MarcDO