AZ - Vitesse: Loïs Openda in grote finale actie tegen nieuwe werkgever? 10.00 keer je inzet!

AZ en Vitesse zijn 90 minuten verwijderd van kwalificatie voor Europees voetbal. Na de eerste ontmoeting in Arnhem gaat het team van trainer Thomas Letsch met 2-1 aan de leiding. Daarmee heeft Vitesse een voordeel, maar dat wil niet zeggen dat het al gespeeld is. In de vorige ronde slaagde de ploeg van Pascal Jansen er tegen sc Heerenveen namelijk ook in om een achterstand met 1 doelpunt verschil goed te maken voor eigen publiek.

AZ gaf vorige week in Friesland een 1-2 voorsprong uit handen. In de slotfase ging het met 3-2 onderuit, waardoor het op de rand van uitschakeling stond. Door goals van Dani de Wit en Zakaria Aboukhlal, dankzij twee knappe assists van Jordy Clasie, won AZ met 0-2 en plaatste het zich voor de finale. In die finale is het gekoppeld aan Vitesse en in Arnhem ging het team van Jansen met 2-1 onderuit. Clasie tekende nog wel voor de gelijkmaker, maar vlak voor tijd was het Lois Openda die het winnende doelpunt maakte voor de Arnhemmers.

Ondanks de overwinning rekent Letsch zich nog niet rijk. “We hebben nog niets”, zei de trainer na afloop, opgetekend door de Gelderlander. “In de eerste wedstrijd hebben we alleen in het eerste kwartier echt controle gehad. AZ heeft ons echt op de proef gesteld. Ik was blij met de 1-0 voorsprong bij rust. Dat was gelukkig. Was het 1-1 gebleven, was dat ook een goed resultaat. De jongens zaten er doorheen. Maar, dat is ook normaal. Dit zijn finales.” AZ moet zondag hoe dan ook scoren. “AZ moet in de achtervolging. Maar Utrecht en Heerenveen wonnen in de play-offs allebei hun eerste duel en gingen daarna onderuit. Ik schat onze kansen nog steeds fifty-fifty.”

Vitesse kan in Alkmaar weer beschikken over Nikolai Baden Frederiksen, die terugkeert van een schorsing. Jacob Rasmussen (bovenbeen), Maximilian Wittek (schouder), Yann Gboho (lies), Dominik Oroz (dienstplicht Oostenrijk) en Eli Dasa (bruiloft) zijn er niet bij in Noord-Holland. “Het is nu vooral oplappen”, aldus Letsch. “De eerste wedstrijd heeft ons heel veel kracht gekost.” Aan de kan van AZ is Owen Wijndal nog altijd afwezig. De Oranje-international ontbrak door een blessure in de play-offs, maar Jansen heeft goede hoop dat de aanvoerder nog een keer in actie kan komen.

Wijndal kampt met liesklachten, maar verscheen vrijdag weer op het trainingsveld. “Dat is een heel positieve stap, nu moeten we afwachten hoe hij hierop reageert”, zei de trainer een dag na de verloren wedstrijd tegen Vitesse. AZ moet het hoe dan ook doen zonder Fredrik Midtsjo. De Noorse middenvelder viel donderdag na een kwartier spelen uit met een spierblessure. Zonder dat de bal in de buurt was greep hij naar zijn hamstring. “Voortekenen zijn niet gunstig, maar we wachten even die scan af”, aldus Jansen, die ook niet weet of Yukinari Sugawara (knieklachten) in actie kan komen.

Na de verliespartij in Arnhem en met de mogelijke afwezigen in het achterhoofd, is Jansen niet van plan om het tactisch anders aan te gaan passen. “Ik zoek het vooral in een betere uitvoering van ons spel”, zo wordt de trainer van AZ geciteerd door Voetbal International. “Na een onwennige beginfase zijn we in de wedstrijd gegroeid en waren we steeds meer de bovenliggende partij. We zullen zorgvuldiger moeten zijn met de passing in de eindfase van de aanval. Nog meer beweging creëren en eerder de bal inbrengen in het strafschopgebied. Op zoek naar goals.”

AZ, waarin Bruno Martins Indi vrijdag te horen kreeg dat hij door bondscoach Louis van Gaal is opgenomen in de definitieve Oranje-selectie, verloor door een goal van Openda, die na dit seizoen vertrekt bij Vitesse. De Belg flirtte al met PSV, maar lijkt ook een optie voor de spitspositie in Alkmaar. “Een speler als Openda zou ik zeker bij de selectie willen hebben', reageerde Jansen toen hem gevraagd werd of Openda een optie voor AZ zou zijn in de punt van de aanval. “Hij heeft scorend vermogen, is balvast en explosief. Goede spelers zijn altijd welkom bij AZ. Iedere trainer zou blij worden van Openda.”

Conclusie

AZ weet hoe het zich terug kan knokken na een achterstand, zo liet het vorige week nog zien tegen Heerenveen. Door de goal van Clasie is de marge slechts 1 en met de steun van het thuispubliek moeten de Alkmaarders in staat zijn om Vitesse over de knie te leggen. Veel ogen zullen gericht zijn op Openda, die vanuit het niets een doelpunt kan maken. Wij zien AZ als favoriet voor de overwinning en verwachten dat het team van Jansen uiteindelijk aan het langste eind trekt, mede dankzij de in een bloedvorm verkerende Clasie.

Geschreven door: YVDO