Rafael Nadal - Alexander Zverev | Houdt de nummer 3 van de wereld Nadal van zijn 22e titel?!

Na 2 fantastische kwartfinales wisten Rafael Nadal en Alexander Zverev aan het langste eind te trekken. De Duitser versloeg dinsdagmiddag het 19-jarige toptalent Carlos Alcaraz in 4 sets. Vervolgens wist de gravelkoning in 4 sets te winnen van Novak Djokovic. Een absurd hoog niveau van beide heren en daarom verwachten wij een spectaculaire halve finale. Gaat Nadal op weg naar Roland Garros titel 14 óf kan Zverev verrassen? Check onze verwachtingen hier!

Vorm
Het toernooiverloop van deze halvefinalisten is eigenlijk best wel vergelijkbaar. Zowel Nadal als Zverev speelde 1x een vijfsetter, 1x een viersetter en won 3x in
straight sets. Beide heren speelden tegen fenomenale tennissers, maar voor Rafa was het een extreem zwaar programma. In de 4e ronde nam hij het op tegen een messcherpe Felix Auger-Aliassime. De Canadees speelde fenomenaal en wist het tot een 5e set te schoppen. 

Uiteindelijk moest hij zwichten onder de pure klasse van de Spanjaard. Vervolgens kreeg Nadal te maken met de nummer 1 van de wereld. Novak Djokovic was favoriet voor deze partij en daarom is het extra knap dat de gravelkoning deze thriller in 4 sets wist te beslissen. Een geweldige partij met een werkelijk fenomenale eerste set van Nadal. Als hij dat niveau kan vasthouden, verliest hij geen set. 

De huidige nummer 3 van de wereld kreeg met andere type spelers te maken. Brandon Nakashima, Sebastian Ofner en Bernabe Zapata Miralles werden met 3-0 aan de kant gezet. In ronde 2e kreeg Zverev echter te maken met een matchpoint tegen. De Argentijn Sebastian Baez kwam 2-0 voor tegen de Duitser en kreeg in de 5e set een break kans voor de wedstrijd. Wonderbaarlijk genoeg doorstond de Duitser de test en uiteindelijk wist hij het met 7-5 af te maken. Qua sets een vergelijkbaar verloop met Nadal, maar kijkend naar de moeilijkheidsgraad was Nadal de eerste 5 partijen overtuigender. 

H2H

Onderling speelde deze 2 giganten een aantal heerlijke partijen. Over het totaal is Nadal de Duitser met 6-3 de baas. In de periode tussen 2016 en 2018 won hij alle 5 de onderlinge ontmoetingen. Van 2019 tot en met het ATP Madrid van 2021 won Zverev er 3 op rij. De allerlaatste onderlinge ontmoeting was tijdens de Italian Open 2021. Nadal won toen vrij eenvoudig met 2-0. Uiteraard was dat op zijn favoriete ondergrond; gravel. Op het gesmolten baksteen won hij 4 van de 5 onderlinge ontmoeting.

Verwachtingen & tips
De partij tussen Sascha Zverev en Rafa Nadal is natuurlijk de mooiste halve finale. De nummers 5 en 3 van de wereld nemen het tegen elkaar op en voor de gravelkoning is dit 1 van de 2 stappen om zijn 22e grand slam te pakken. De moeilijkste horde lijkt Nadal al doorstaan te hebben, maar is Zverev niet gewoon kansrijk?

Ondanks de extreem goede service en het goede spel tegen Alcaraz, verwachten wij geen serieuze kansen voor de Duitser. Nadal liet tegen Djokovic zien dat hij nog altijd de beste is op het gesmolten baksteen. Op de tragere banen komt zijn spel het beste tot zijn recht en fysiek gezien is hij nog altijd beresterk. Zijn forehand en cross backhand blijven fenomenaal en onmogelijk te bestrijden voor zijn opponenten. 

Wij voorspellen een 3-1 zege voor Rafael Nadal met minimaal 1 tiebreak. In een best of 5 is de kans groot dat Zverev 1 set onhoudbaar serveert. Dit niveau houdt hij naar alle waarschijnlijkheid maar  maximaal 1 set vol en daarom verwachten wij een 3-1 zege van de favoriet.

Geschreven door: Marius