Rafael Nadal - Casper Ruud | Wint de gravelkoning zijn 14e titel in Parijs?

Zondagmiddag om 15:00 uur is het zover. Rafael Nadal speelt dan zijn 14e finale op Roland Garros tegen een verrassende tegenstander. Casper Ruud wist knap te winnen van Marin Cilic en speelde zich in zijn eerste halve finale naar de allesbeslissende finale. Beide heren spelen het beste tennis op gravel, maar Nadal is natuurlijk een klasse apart. Hij kan vandaag zijn 14e finale winnen in Parijs en een grand slam uitlopen op rivaal Novak Djokovic. Flikt de Spanjaard het weer of kan Ruud voor een ongekende verrassing zorgen?

Vorm
Voordat we naar onze verwachtingen en tips gaan, kijken we eerst naar de vorm en het toernooiverloop van beide spelers. Om te starten met de verrassende finalist, Casper Ruud. De pas 23-jarige Noor is bij het grote publiek nog geen naam die je in de finale verwacht. Ruud staat weliswaar bekend als een ‘gravelspecialist’, maar kwam voor deze editie van Roland Garros nooit verder dan een kwartfinale. Het pad dat hij doorlopen heeft is daarom extra knap.

De nummer 8 van de wereld versloeg Jo-Wilfried Tsonga, Emil Ruusuvuori, Lorenzo Sonego, Hubert Hurkacz, Holger Rune en Marin Cilic. In totaal verloor Ruud slechts 6 sets, waarvan 2 tegen Sonego. In de halve finale tegen Cilic begon hij nerveus en mede daardoor ging de eerste set naar de Kroaat. Uiteindelijk kwam Ruud set 2 weer op top-level uit de startblokken. De Noor maakte nauwelijks fouten en dwong - met zijn ‘verdedigende stijl’ - Cilic tot het maken van fouten. Het is misschien niet de leukste speler om naar te kijken, maar er zijn weinig spelers die zo weinig fouten maken als Ruud.

De laatste horde is voor Ruud zwaarder dan alle andere partijen bij elkaar opgeteld. Als underdog neemt hij het op tegen de gravelkoning en de koning van Roland Garros. Rafael Nadal won dit toernooi 13 keer en verloor in totaal pas 2 partijen op het gesmolten baksteen van Parijs. Opvallend is dat Rafa deze editie een loodzware loting kende. De 21-voudig grandslam winnaar speelde begon tegen Jordon Thompson en Corentin Moutet, speelde vervolgens tegen Botic van de Zandschulp en kreeg toen al te maken met Felix Auger-Aliassime. De jonge Canadees perste het maximale uit Nadal en dwong de Spanjaard tot een 5-setter.

In de kwartfinale kreeg Nadal te maken met zijn grootste concurrent, Novak Djokovic. De Serviër was zelfs favoriet voor deze partij en werd gezien als de favoriet voor de titel. De partij zelf was echter totaal in het voordeel van Nadal. Hij speelde een klasse beter, maakte nauwelijks fouten en sloeg zijn bekende winners. Na een 3-1 zege kwam Rafa in de halve finale Alexander Zverev tegen. De Duitser maakte het hem ongekend lastig en kwam 2 keer een break voor. Na 4 setpunten tegen in de tiebreak wist Nadal het tóch nog om te draaien en dat was weer een teken van zijn onmenselijke prestaties. Op die momenten de beste ballen slaan en je tegenstander het gevoel geven onoverwinnelijk te zijn. Deze bal sloeg de Spanjaard op een setpunt tegen. Fenomenaal…

H2H
Opvallend is het feit dat Rafael Nadal nog nooit tegen Casper Ruud speelde. De Noor speelde al wel tegen grote spelers als Novak Djokovic, Daniil Medvedev en Alexander Zverev. In totaal speelde Ruud 9 partijen tegen deze 3 toppers en daarin won hij slechts 1 keer van Zverev. De partij tegen Rafa is de allereerste, maar kijkend naar resultaten tegen de top is dit alles behalve hoopgevend voor de underdog.  

Verwachtingen & tips
Voor deze finale van Roland Garros verwachten wij eigenlijk weinig strijd. Jammer voor de neutrale kijker, maar Nadal is nog steeds te goed en te fit om van deze Ruud te verliezen. De Spanjaard speelde fenomenale punten op de allerbelangrijkste momenten en is het totaalplaatje voor een gravelspeler. Ruud is ook top op deze ondergrond, versloeg topspelers, maar stond nog nooit een finale. Een partij als deze brengt altijd angst met zich mee. Daarbij staat hij ook nog in Parijs tegenover de grote koning van het grand slam. Meer underdog kan je eigenlijk niet zijn.

Naast de mentale situatie verwachten wij ook qua speelstijlen een voordeel voor Rafa. De Spanjaard loopt op alle ballen, wint lange rally’s maar kan met zijn forehand ook erg agressief spelen. Zijn Noorse opponent speelt op de baseline ook top, brengt veel terug maar is aanvallend gewoon echt een stuk minder dan Nadal. 

Een logisch verloop van deze partij: 6-3, 6-4 en 6-3 voor Nadal. De mooiste weddenschappen voor een dikke overwinning vind je hieronder bij de wedtips. Zo adviseren wij 3-0 bij BetCity.nl, maar is de bet365 Bet Builder Boost ook heel interessant. Dat is exact het resultaat hoe wij het verwachten en dan ook nog met een boost van 6.50 naar 8.00. Wij voegen eventueel nog extra mooie bets toe indien er meer online komen.

Geschreven door: Marius