VITESSE - AZ: Europese droom op het spel in finale play-offs! 4.70 keer je inzet!

Gaat Vitesse Europa in of wordt het toch AZ? Beide ploegen hebben zich geplaatst voor de finale van de play-offs en maken in een dubbele confrontatie onderling uit wie van de twee zich plaatst voor de voorrondes van de Conference League. Donderdagavond om 20.00 uur staat de eerste wedstrijd op het programma in GelreDome. De return volgt zondag om 14.30 uur.

Vitesse heeft veel moeite moeten doen om in de finale terecht te komen. In de vorige ronde begon het namelijk met een 3-1 nederlaag tegen FC Utrecht. De Arnhemmers leken kansloos voor de return, maar trainer Thomas Letsch bracht het geloof terug bij zijn ploeg. Door goals van Million Manhoef en Sondre Tronstad werd het 2-0 en moest er een verlenging aan te pas komen om een finalist aan te wijzen. In de extra tijd was het Vitesse dat aan het langste eind trok. De eerste helft van de verlenging was pas net begonnen toen Baden Frederiksen de 3-0 maakte.

Ook de finaleplaats van AZ kwam niet zonder slag of stoot tot stand. De Alkmaarders gingen op bezoek bij sc Heerenveen met 3-2 onderuit en moesten het goedmaken voor eigen publiek. Dat gebeurde ook, want de return werd met 2-0 gewonnen. Dani de Wit opende de score al na 5 minuten, waarna het vlak voor tijd invaller Zakaria Aboukhlal was die de verlossende treffer tegen de touwen werkte na een splijtende pass van Jordy Clasie. De Marokkaans international was slechts een minuut eerder binnen de lijnen gekomen. Het verzet van Heerenveen was gebroken en dankzij deze goals staat AZ in de finale.

Wie de afgelopen jaren dit affiche zag staan, zou AZ eerder als favoriet voor de overwinning hebben gezien dan Vitesse. De Alkmaarders zien zichzelf als een Nederlandse topclub en is al jaren een serieuze tegenstander van Ajax, PSV en Feyenoord. De kaarten voor deze ontmoeting met Vitesse zijn anders geschud. AZ kent namelijk een tegenvallende tweede seizoenshelft en met name in de laatste weken van het Eredivisie-seizoen waren de prestaties wisselvallig. De laatste 4 competitieduels werden niet gewonnen, waardoor de 4e plaats uit handen werd gegeven aan FC Twente. Vitesse liet afgelopen weekend tegen Utrecht zien waartoe het in staat is en dus is het team van trainer Pascal Jansen gewaarschuwd.

Op 2 april stonden beide ploegen voor het laatst tegenover elkaar. In Alkmaar won AZ toen met 3-1 door goals van Vangelis Pavlidis, Jacob Rasmussen (eigen doelpunt) en Jesper Karlsson. Eind november kwamen beide ploegen niet tot scoren in de wedstrijd in Arnhem (0-0). Bij Vitesse wordt AZ gezien als de lichte favoriet. “AZ heeft op basis van de ranglijst een Europees ticket verdiend. Maar in Nederland wordt nu eenmaal gevoetbald volgens het schema met play-offs en dus hebben wij een kans”, aldus Letsch in de Gelderlander. Danilho Doekhi maakt na dit seizoen de overstap naar Union Berlin en wil vertrekken met een Europees ticket voor Vitesse. “Vitesse moet Europa in. Dat is een kwestie van eerzucht. Ambitie. Als team en individu. In sport draait alles om prijzen. Dit is een prijs. Wij weten hoe mooi Europees voetbal is. Zo wil ik ook afzwaaien.”

Conclusie

Ondanks de tegenvallende resultaten in de laatste weken van de Eredivisie en de 3-0 overwinning van Vitesse op FC Utrecht, zien wij AZ als de lichte favoriet. De ploeg van Jansen was in Friesland verreweg de bovenliggende partij en ook op eigen veld speelde AZ sterk. Dat heeft het team van Jansen mede te danken aan Clasie, die in een blakende vorm steekt en tegen Heerenveen goed was voor 2 assists. Met oog op de return – zondag om 14.30 uur – zal AZ genoegen nemen met een gelijkspel wanneer het merkt dat een overwinning er niet in zit.

Geschreven door: YVDO