Logo Athletic BilbaoAthletic Bilbao
wwwlw
22 dec. 202121:30
vs
Logo Real MadridReal Madrid
wdwww
Voorbeschouwing
Alle Odds
Statistieken

Karim Benzema wil 2021 afsluiten in stijl tegen favoriete tegenstander! Tot 3.60 keer je inzet terug!

Real Madrid sluit 2021 af met een uitwedstrijd tegen Athletic Club in Bilbao. De Koninklijke zag afgelopen zondagavond een einde komen aan een sterke serie van 10 overwinningen op rij in alle competities; op bezoek bij laagvlieger Cádiz bleef het 0-0. Athletic maakte afgelopen zondag een einde aan een serie van 8 wedstrijden zonder overwinning door Real Betis op spectaculaire wijze met 3-2 te verslaan. Lukt het de club uit Bilbao om te stunten tegen Real, of herstellen de Madrilenen zich van het puntenverlies in Cádiz?

Athletic Club lijkt kansloos

De ploeg van trainer Marcelino García Toral kent een moeizaam seizoen. Afgelopen zondag stevende Athletic voor eigen publiek af op de 5e nederlaag van het seizoen tegen Real Betis nadat Nabil Fekir vlak na rust voor de 1-2 tekende. Athletic toonde echter veerkracht via Iñaki Williams, die met zijn 2e treffer van de wedstrijd de stand gelijk wist te trekken. Vlak voor tijd was het Óscar de Marcos die de drie punten binnenhaalde voor zijn ploeg met het winnende doelpunt en daarmee het San Mamés liet ontploffen. “Het complete stadion en alle spelers bleven geloven in een goed resultaat. De fans hebben ons geholpen aan de overwinning waar we zo wanhopig naar op zoek waren”, zei de matchwinner na afloop tegenover Spaanse media. 

De overwinning was welkom met oog op Europees voetbal. De achterstand op nummer 6 Real Sociedad is teruggebracht tot 5 punten. Met de wedstrijd tegen Real Madrid in het vooruitzicht, lijkt de kans klein dat Athletic verder gaat stijgen op de ranglijst. De huidige nummer 9 van de Spaanse competitie heeft het vrijwel altijd moeilijk tegen Real Madrid. De laatste overwinning in de competitie op de recordkampioen dateert van maart 2015 (1-0) onder leiding van Ernesto Valverde. Daarna volgden 4 gelijke spelen en 9 nederlagen. Het is de langste serie zonder zege van Athletic Club tegen welke Spaanse club dan ook. Athletic heeft bovendien meer wedstrijden verloren (94) en meer doelpunten tegen gekregen (358) tegen Real dan tegen ieder andere tegenstander in de Spaanse competitie.

Drie weken geleden stonden beide ploegen ook al tegenover elkaar. In het Santiago Bernabéu ging Bilbao met 1-0 onderuit door een doelpunt van Karim Benzema. Dat uitgerekend de Franse spits scoorde tegen Athletic was geen verrassing; Benzema scoorde 15 keer in 25 wedstrijden tegen Bilbao, meer dan tegen welke tegenstander dan ook in Madrileense dienst. Hoewel de club uit het Baskenland doorgaans het onderspit delft tegen Real Madrid, kan het hoop putten uit de aanwezigheid van Marcelino. De trainer won met zijn ploeg 2 van zijn laatste 4 ontmoetingen met Real Madrid: met Valencia in 2019 (2-1) en Athletic Club in januari van dit jaar in de Spaanse Supercup (2-1).

Real Madrid wil afsluiten in stijl

Het is een bijzonder seizoen voor Real Madrid, dat voor het eerst sinds jaren niet in titelgevecht is met Barcelona. De ploeg van trainer Carlo Ancelotti gaat onbedreigd aan kop en lijkt af te stevenen op de 35ste landstitel uit de clubgeschiedenis, ook al is het seizoen nog lang. Sevilla en Real Betis zijn voorlopig de grootste titelconcurrenten voor de Spaanse lijstaanvoerder. Real Madrid is al 10 competitiewedstrijden op rij ongeslagen en hield in de laatste 4 wedstrijden in La Liga de nul.

De grootste bedreiging op weg naar het kampioenschap voor Real Madrid is waarschijnlijk corona. De koploper werd de afgelopen weken hard geraakt door het virus en moest daardoor afgelopen weekend een groot aantal spelers missen. Onder meer Marcelo, Luka Modric, Marco Asensio, Gareth Bale en Rodrygo testten positief. Eerder dit seizoen raakten David Alaba en Benzema al besmet. Zonder een groot aantal spelers wist Real afgelopen zondag niet te winnen van Cádiz.

“We houden aan dit duel het gevoel over dat we te weinig hebben gekregen”, zei doelman Thibaut Courtois na afloop in de Spaanse media. “Dit soort ploegen verdedigen goed en geven weinig ruimte weg. Woensdag moeten we er weer staan tegen Bilbao, ook al zal dat geen makkelijke wedstrijd worden. We moeten onze hoofden niet laten hangen, maar door blijven gaan. We hebben het goed gedaan in de eerste seizoenshelft, ook al zijn we wat punten verloren, wat erg zonde is.”

Conclusie

Afgaand op de vorm en statistieken van beide ploegen is Real Madrid de torenhoge favoriet voor dit duel. De odd 2.12 op een zege van De Koninklijke is dan ook opvallend hoog. Athletic Club zal het initiatief aan de bezoekers laten en hopen op een stunt. De verwachting is echter dat de ploeg van Ancelotti zich wil herstellen van het puntenverlies van afgelopen weekend en nog één keer vol gas zal gaan, om met een goed gevoel de feestdagen in te gaan. Benzema treedt aan tegen zijn favoriete Spaanse tegenstander en een doelpunt van de Franse spits behoort dan ook zeker tot de mogelijkheden.

Geschreven door: YVDO