Voorbeschouwing
Alle Odds
Statistieken

Manchester City - Real Madrid | Welke grootmacht staat na vanavond met één been in de finale? Krijg tot 6.75 keer je inzet!

THE CHAMPIONSSSS! Manchester City neemt het dinsdagavond in de heenwedstrijd van de halve finale van de Champions League om 21.00 uur op tegen Real Madrid. De Engelsen waren in de vorige ronde met 1-0 te sterk voor Atlético Madrid, terwijl de koploper van La Liga nipt te sterk was voor Chelsea (5-4). De bookmakers zien Manchester City als dé grote favoriet voor het bereiken van de finale, maar wij waken voor een onderschatting van Real Madrid.

Titelstrijd

Zowel Manchester City als Real Madrid zijn koploper in eigen land. Met nog 5 competitiewedstrijden voor de boeg staan de Engelsen op 80 punten. Liverpool volgt op dit moment op slechts één punt. Met wedstrijden tegen Leeds United, Newcastle United, West Ham United, Wolverhampton en Aston Villa mag Manchester City het kampioenschap eigenlijk niet meer weggeven. Dit klinkt echter makkelijker gezegd dan gedaan. In de laatste 10 wedstrijden in de Premier League liet het team van Josep Guardiola maar liefst 7 punten liggen. Daarnaast voelt Manchester City de hete adem in de nek van Liverpool. De laatstgenoemde verkeert in een geweldige vorm en won maar liefst 12(!) van de laatste 13 competitiewedstrijden. The Reds spelen in de Premier League nog tegen Newcastle United, Tottenham Hotspur, Aston Villa, Wolverhampton en Southampton. In 3 van de laatste 4 jaren wist Manchester City de landstitel in Engeland te veroveren. Dit seizoen is de spanning in de titelstrijd om te snijden, maar het is duidelijk dat The Citizens de beste papieren hebben om het kampioenschap te veroveren.

Terwijl Manchester City en Liverpool nog strijden om de titel, is het in Spanje al zo goed als zeker wie er kampioen zal gaan worden: Real Madrid. Met nog 5 competitiewedstrijden op het programma bedraagt de voorsprong van de Madrilenen op achtervolger FC Barcelona maar liefst 15(!) punten. De ploeg van Xavi Hernández verloor afgelopen zondag met 0-1 van Rayo Vallecano. Nog nooit eerder in de clubgeschiedenis ging Barcelona in 3 opeenvolgende thuiswedstrijden in een seizoen onderuit. Real Madrid heeft nog slechts één punt nodig om het kampioenschap binnen te halen. Op zaterdagmiddag neemt de Koninklijke het in eigen huis op tegen Espanyol. In 2020 mocht Real Madrid zich het laatst de beste van Spanje noemen, terwijl stadsgenoot Atlético Madrid er vorig seizoen met de landstitel vandoor ging. Het zal voor het team van Carlo Ancelotti de 35ste landstitel gaan worden.

Off-day voor Karim Benzema

Dat Real Madrid de titel zal gaan veroveren is vooral te danken aan Karim Benzema. Wát een seizoen maakt de Fransman door. De cijfers van de 34-jarige spits in La Liga dit seizoen liegen er niet om: 29 wedstrijden, 25 goals & 12 assists. In de laatste speelronde had de clubtopscorer echter zijn dag niet. Real Madrid was met 1-3 te sterk voor Osasuna. Benzema kreeg tweemaal vanaf 11 meter de uitgelezen kans om te scoren, maar beide penalty’s werden gekeerd door Osasuna-keeper Sergio Herrera. In een tijdsbestek van slechts 8 minuten zag de Frans international zijn beide inzetten gestopt worden. Ondanks deze gemiste kansen bulkt Benzema nog altijd van het zelfvertrouwen. Naast de Spaanse competitie laat de oud-spits van Olympique Lyon dit seizoen zijn klasse zien in de Champions League. In 9 wedstrijden in het miljardenbal was de centrumspits maar liefst 12(!) keer trefzeker. In de laatste 3 wedstrijden in de Champions League was Benzema zelfs 7 keer trefzeker. Vooralsnog wist alleen Robert Lewandowski (13) vaker te scoren dan Coco. De jacht op de Pool is geopend.

Weg naar de halve finale

Manchester City werd in de groepsfase van de Champions League in Groep A gekoppeld aan Paris Saint-Germain, RB Leipzig en Club Brugge. In deze zware poule wist de koploper van de Premier League in 6 wedstrijden 12 punten te verzamelen, dit was genoeg voor de groepswinst. Zowel RB Leipzig (2-1) als Paris Saint-Germain (2-0) waren in de poulefase te sterk voor Manchester City. De overige 4 groepswedstrijden werden gewonnen en zo wist The Sky Blues zich te plaatsen voor de achtste finale van het miljardenbal. Hierin werd Manchester City gekoppeld aan Sporting CP. De Portugezen wisten verrassend genoeg in een poule met Ajax, Borussia Dortmund en Besiktas de tweede plaats te veroveren. De nummer 2 van de Liga NOS was echter géén tegenstander voor de Engelsen. Sporting CP werd in Portugal met 0-5(!) weggeveegd, waardoor een doelpuntloos gelijkspel in het Etihad Stadium genoeg was voor een plek in de kwartfinale. In deze ronde trof Manchester City de stadsgenoot van Real Madrid: Atlético Madrid. De Spanjaarden reisden voor de heenwedstrijd met één missie af naar Engeland: de schade zoveel mogelijk beperkt houden. In de gehele wedstrijd wist Atlético Madrid niet één doelpoging af te vuren. Het team van Diego Simeone liet een masterclass verdedigen zien, maar de mannen van Guardiola vonden één keer een gaatje in de verdediging van Atlético Madrid. Na 70 minuten schoot Kevin De Bruyne op aangeven van Phil Foden de enige goal van de wedstrijd tegen de touwen. In de terugwedstrijd in het Wando Metropolitano kregen de fans zelfs helemaal geen doelpunten te zien. In de slotfase kreeg Atlético Madrid nog een aantal grote kansen, maar Ederson & co hielden het doel schoon en wisten de halve finale te bereiken. João Cancelo pakte tegen Atlético Madrid zijn derde gele kaart van deze Champions League-campagne en zal de heenwedstrijd tegen Real Madrid vanwege een schorsing aan zich voorbij moeten laten gaan.

Net als Manchester City wist Real Madrid de poule te winnen. De Madrilenen kenden echter een gemakkelijkere groepsfase dan de Engelsen. In Groep D werd de koploper van La Liga gekoppeld aan Internazionale, FC Sheriff Tiraspol en Shakhtar Donetsk. In 6 groepswedstrijden wist Real Madrid maar liefst 15 punten te verzamelen. Geloof het of niet, maar notabene Sheriff Tiraspol was te sterk voor de Spanjaarden. In Estadio Santiago Bernabéu vuurde Real Madrid maar liefst 30 doelpogingen af, maar de 4 doelpogingen van de Moldaviërs waren genoeg voor een 1-2 overwinning. Ondanks deze verrassende nederlaag wist de 13(!)-voudig winnaar van de Champions League zich zonder al te veel inspanning te plaatsen voor de achtste finale. Met Paris Saint-Germain werd Real Madrid gekoppeld aan een van de beste ploegen van de wereld. In de heenwedstrijd waren de Parijzenaren dankzij een late treffer van Kylian Mbappé met 1-0 te sterk. In de terugwedstrijd in Spanje kwamen de Fransen opnieuw op voorsprong, andermaal was de 23-jarige aanvaller de grote man. Alles wijst erop dat Mbappé volgend seizoen in het wit van Real Madrid terug te vinden zal zijn, maar met deze 2 goals deed hij zijn hoogstwaarschijnlijke werkgever pijn. In een tijdsbestek van 17 minuten wist Los Blancos de 2 treffers van het supertalent onschadelijk te maken. De 11 jaar oudere Benzema was tegen Paris Saint-Germain 3 keer trefzeker en schoot zijn Real Madrid ten koste van de kampioen van de Ligue 1 naar de volgende ronde. In de kwartfinale van de Champions League trof Los Merengues opnieuw een topclub: Chelsea. De titelverdediger was voorafgaand aan het tweeluik tegen Real Madrid de favoriet, maar de Engelsen lieten zich te kijk zetten door Benzema. De 34-jarige spits was in 2 wedstrijden tegen de nummer 3 van de Premier League 4 keer trefzeker en schoot hiermee zijn Real Madrid naar de halve finale (5-4).

Dé grote Gabriel Jesus show

In de laatste speelronde nam Manchester City het in eigen huis op tegen Watford. Met het oog op de clash tegen Real Madrid begonnen Nathan Aké, Ilkay Gündogan, Riyad Mahrez en Bernardo Silva op de reservebank. Dit leverden Fernandinho, Oleksandr Zinchenko en Jack Grealish een basisplaats op. Niet de Engelsman van 100 miljoen, maar Gabriel Jesus werd tegen Watford de grote man. De Braziliaan was in de 5-1 overwinning op de promovendus direct bij alle(!) treffers betrokken. 4 keer was de 25-jarige aanvaller de doelpuntenmaker, op de 3-1 van Rodri was de oud-aanvaller van Palmeiras de aangever. Tegen Liverpool begon Jesus ook al in de basis en tegen Real Madrid lijkt de Braziliaans international opnieuw te kunnen rekenen op een plek vanaf de aftrap. Het is nog onduidelijk of de doelpuntenmaker ook volgend seizoen nog in Manchester onder contract zal staan. De koploper wordt in de laatste weken veelvuldig gelinkt aan Erling Braut Haaland. Als de Noor naar Manchester City zal komen, lijkt het niet onwaarschijnlijk dat Jesus zal gaan vertrekken. Arsenal zou één van de geïnteresseerde clubs zijn in de 25-jarige aanvaller, aldus The Athletic.

Conclusie

Op dinsdagavond om 21.00 uur staat de eerste halve finale tussen Manchester City en Real Madrid op het programma. De bookmakers zien de thuisploeg als de grote favoriet, zo krijg je slechts 1.48 keer je inzet voor een overwinning van de koploper van de Premier League. Real Madrid heeft laten zien te kunnen verrassen, zo wisten de Madrilenen eerder al Paris Saint-Germain en Chelsea uit te schakelen. Afgelopen weekend boekten zowel Real Madrid als Manchester City een eenvoudige overwinning. Wij verwachten dat de Engelsen ondanks een treffer van Benzema in het Etihad Stadium aan het langste eind zullen trekken.

Geschreven door: NielsDO